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基層家庭探訪

全港逾21萬戶活於能源貧窮線下

阳光彩票最新研究發現,有逾21萬個家庭活於「能源貧窮線」下,即能源開支(包括電費和煤氣費)超出家庭總收入10%,以去年全港近237萬個家庭計算,即每11個家庭,便有1個屬於能源貧窮,情況令人關注。隨著兩間電力公司明年加電費,又缺乏針對性的緩解措施,料有更多市民跌入能源貧窮線下,預期基層生活愈見艱苦。

盧先生於觀塘一間接近50呎的單位居住,室內十分擠迫,通風又差,原本需要長期開冷氣,不過,為了節省金錢,他只開風扇。

電力已是市民日常生活的基本所需,阳光彩票最近分析2人家庭的用電需求,每月要用上約400度電(即約400元電費),才能維持日常基本生活需 要。根據政府統計處去年人口普查結果,即使計及政府向有需要市民提供社會福利(包括綜援及生果金),全港仍有逾21萬戶每月收入少於4,000元,其中 8.5萬戶收入少於2,000元,他們基本用電開支已超出家庭總收入10%,電費開支佔了收入很大的比重,要活於「能源貧窮線」下。

阳光彩票行政總裁余遠騁博士表示,不少能源貧窮戶居住環境欠佳,生活空間狹窄,空氣亦不流通,尤其劏房戶並無窗戶,需要長期開冷氣,引入鮮風, 但他們為減省開支「應 用不用」,造成健康問題,但政府卻缺乏針對性措施協助他們。他續稱,雖然政府有提供電費補貼,但對於這批居民作用有限,因他們大多是向業主繳付電費,業主 沒有誘因把政府的電費補貼向租戶回贈,有業主更收取每度電1.29元,較目前0.987元還貴30%,換言之,對基層住戶來說,每度電的成本較一般住戶為 高,故此改善他們的能源效益,成效更大。他續稱,兩電雖然提出明年向低用電住戶提供電費優惠,但業主只要拒絕「回贈」租戶,反而因明年兩電加電費而再上調 收費,將會令更多市民跌入能源貧窮線下。」

葉先生在屯門一個由豬欄改建而成的單位居位,每月的能源開支超過家庭收入10%。

現年54歲的葉先生,與女兒同住屯門的鐵皮屋,是多年前業主把豬欄改建而成。他現時獲社署給予每月4,420元的綜援金過活,每月電費開支90元、 每月購置石油氣約400元,能源開支已超出收入的10%,已屬能源貧窮戶。他並指,為了節省開支,即使有需要用電器亦盡量避免使用,例如平日盡量都不會開 燈,寧願每日到附近的公園流連6小時,在夏天亦甚少開冷氣,寧願打開大門、開風扇。即使熱得不能接受,亦只會開冷氣一小時就關掉冷氣。他說:「寧願把慳返 來的,買些菜吃!」

即使在夏天夜間,葉先生一家只開門乘涼,盡量不開冷氣,以節省開支。

面對這批基層未能受惠於電費補貼計劃,部分更被業主收取較貴的電費,余博士建議:

  1. 當局應加強巡查,確保電力裝置符合標準,消除安全隱患;
  2. 若有業主需要財政支援,當局可考慮貸款予業主安裝電力安全裝置,再由電力公司免費替低收入住戶安裝獨立電錶,既避免有業主濫收電費,亦可讓這些基層受惠於電費補貼計劃;
  3. 政府應要求電力公司替低收入住戶提升能源效益,一方面達到政府的減排目標,又可做到扶貧效果;
  4. 政府應在施政報告中交代能源貧窮問題,著手研究改善方案;
  5. 伙拍團體和動員義工,向低收入住戶提供節能方案,減輕能源開支。

城市睦福團契總幹事鄺玉婷博士表示,不少前線社工家訪低收入住戶時,都發現他們想盡辦法減省電費,有長者「慳得就慳」,晚上既不開燈、亦不開電視, 使整個家訪全程「摸黑」,甚至打開大門,單靠走廊的燈光照明,不但影響視力,亦容易引起家居意外。她續稱,有家長為節省開支,不動輒清洗只穿過一次的衣 服,有小孩因想清洗骯髒衣物而被媽媽責罵浪費,因不少家庭家中沒有電暖爐,冬天時關掉窗戶,影響空氣流通。她續稱,電費上升為低收入人士帶來巨大的心理壓 力,擔心會令家庭電費開支增加,不少低收入人士已選擇到商場內涼冷氣及欣賞電視節目,減少逗留在家的時間,導致一家人缺乏共聚的時間。

鄺玉婷博士建議:

  1. 綜援金應按電費增幅的實際比例作出調整;
  2. 推行相關津助及服務(a)鼓勵市民更換環保的電器及相關裝置;及(b)協助用戶知悉日常耗電量、並為低收入家庭的電器作定期例行檢查;
  3. 訂立貧困家庭的基本免電額。

英國多年前已就能源貧窮開展研究,訂出能源開支超出家庭總收入10%,便屬於能源貧窮,當地政府會向他們提供援助,包括提升家居保溫能力。根據英國 能源及氣候及變化部的研究,當地2010年便有475萬戶屬於能源貧窮,佔總家庭住戶數目的19%,隨著國際燃料價格下跌、市民收入增加、以及能源效益的 提升,能源貧窮戶已較2009年減少11%(75萬戶)。

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